U.K: House of Lords Considers Amending Brexit Bill

The upper house of British parliament – the House of Lords – laid out plans to debate the legislation outlining Britain’s exit from the European Union on Monday. The Brexit bill, presented to parliament by the government of British Prime Minister Theresa May, and passed by the lower house, is necessary to trigger Britain’s formal exit from the EU under Article 50 of the Treaty of Lisbon. Among the possible amendments under debate are the mechanics of the new land border that will be formed between Ireland and Northern Island, the rights of EU nationals living or working in Britain, and the possibility of a second referendum to approve the final exit deal.
The Cipher Take: The May government does not enjoy a majority of support in the unelected House of Lords, and the body may be well positioned to vote amendments into the bill. Probably the most pressing is the addition of an amendment that would give parliament – or the British people through a second referendum – a vote of final approval on the exit deal negotiated with the EU. For its part, May’s government has strongly resisted the addition of any amendments, arguing that British negotiators will need all options open to win the best deal from Europe. However, the prime minister did help the Brexit bill pass the lower house of parliament by verbally promising that parliament would have an opportunity to vote on the final exit deal. If members of the upper house decide not to trust that pledge, and seek to cement it – or tag on other requirements – with an amendment, Brexit legislation will bounce back down to the lower house, once again delaying the government’s plan to trigger Article 50 by March.

The UK’s House of Lords bounced back the government’s bill to formalize Britain’s exit from the European Union on Wednesday by a vote of 358 to 256. The legislation will now return to the House of Commons, including an amendment providing protection for EU nationals currently working and residing within the UK. The government of Theresa May has resisted making any amendments to the Brexit legislation – titled the “Notification of Withdrawal Bill” – arguing that they would weaken London’s negotiating position in formal withdrawal talks with the EU. Now, May will need to either override the new bill in the lower house, where her party has a majority, or compromise on the amendment.
The Cipher Take: Ultimately, the May government should be able to force the bill through parliament, even if the unelected House of Lords continues to reject it. However, this is a significant defeat for the Prime Minister. First, the resounding vote differential sends a strong message of political dissent, especially after Home Secretary Amber Rudd circulated a last-minute note offering unofficial promises to protect EU citizens in the UK (roughly 3 million) and pleading with members of parliament to pass the un-amended bill. Second, May’s opponents hope that this setback could help convince more conservatives in the lower house to revolt against the legislation. Finally, this new delay brings the government uncomfortably close to missing its self-imposed deadline to trigger Brexit by the end of March.


Αναγκασμένη να εισάγει διορθώσεις στο σχέδιο νόμου για το Brexit είναι η Τερέζα Μέι, μετά τη σχετική απόφαση της Βουλής των Λόρδων, καθώς το σώμα υπερψήφισε με μεγάλη πλειοψηφία (358 υπέρ, 256 κατά) τροπολογία του Εργατικού Κόμματος για την προστασία των δικαιωμάτων των πολιτών της Ε.Ε. που ζουν στο Η.Β. Μετά από αυτή την εξέλιξη το νομοσχέδιο για το Brexit επιστρέφει τώρα στη Βουλή των Κοινοτήτων, όπου οι Συντηρητικοί καλούνται να χρησιμοποιήσουν την πλειοψηφία τους για να καταψηφίσουν την τροπολογία. Το ερώτημα είναι πόσος χρόνος θα απαιτηθεί για τη διαδικασία αυτή και αν η Τερέζα Μέι θα τηρήσει την υπόσχεση που είχε δώσει για ενεργοποίηση του άρθρου 50 περί αποχώρησης από την Ε.Ε. έως την 30ή Μαρτίου. Η ενεργοποίηση του άρθρου 50 θα οδηγήσει στην επίσημη έναρξη των διαπραγματεύσεων του Λονδίνου με την Ε.Ε. των «27», διαδικασία που αναμένεται να διαρκέσει περίπου δύο χρόνια και να καταλήξει στην αποχώρηση του Η.Β. Κυβερνητικοί παράγοντες έχουν χαρακτηρίσει τα δικαιώματα των πολιτών της Ε.Ε στο Η.Β «διαπραγματευτικό χαρτί», κάτι που έχει θεωρηθεί απαράδεκτο από το αντιπολιτευόμενο Εργατικό Κόμμα. Την τροπολογία για την εγγύηση των δικαιωμάτων των πολιτών της Ε.Ε. υπερψήφισαν στη Βουλή των Λόρδων οι λόρδοι διορισμένοι από τους Εργατικούς, από τους Φιλελελεύθερους Δημοκράτες και κάποιοι «αντάρτες» των Συντηρητικών.


No comments :