Showing posts with label ΕΠΙΣΤΗΜΗ. Show all posts
Showing posts with label ΕΠΙΣΤΗΜΗ. Show all posts


Acetaminophen can reduce positive empathy for others

A new study by an Ohio University faculty member showed that acetaminophen limited positive empathy a person has for others while taking it. The study, titled "A Social Analgesic?

Acetaminophen (Paracetamol) Reduces Positive Empathy" was conducted by Visiting Assistant Professor Dominik Mischkowski. In the study, 114 participants were either given 1000 milligrams of acetaminophen or an inert placebo. The experiment was conducted double blind—neither the study coordinators nor the participants were aware if they were being given acetaminophen or the placebo. After an hour, participants looked at four scenarios describing two men and women having a positive experience. While looking at each scenario participants rated how positive they felt the scenarios were, how much pleasure they thought those in the scenario were experiencing, how much pleasure participants themselves were experiencing while reading these scenarios, and how much empathy they had for people in the scenario.

Oil-eating bacteria found in world's deepest ocean trench

Scientists from the University of East Anglia have discovered a unique oil eating bacteria in the deepest part of the Earth's oceans—the Mariana Trench. Together with researchers from the China and Russia, they undertook the most comprehensive analysis of microbial populations in the trench. The Mariana Trench is located in the Western Pacific Ocean and reaches a depth of approximately 11,000 metres. By comparison, Mount Everest is 8,848 metres high. "We know more about Mars than the deepest part of the ocean," said Prof Xiao-Hua Zhang of the Ocean University in China, who led the study. To date, only a few expeditions have investigated the organisms inhabiting this ecosystem. One of these expeditions was organized and led by noted marine explorer and Academy Award-winning film director James Cameron, who built a specialised submersible to collect samples in the trench.

A "human brain/cloud interface" will give people instant access to vast knowledge via thought alone

Writing in Frontiers in Neuroscience, an international collaboration led by researchers at UC Berkeley and the US Institute for Molecular Manufacturing predicts that exponential progress in nanotechnology, nanomedicine, AI, and computation will lead this century to the development of a "Human Brain/Cloud Interface" (B/CI), that connects brain cells to vast cloud-computing networks in real time. The B/CI concept could be used to connect the neocortex of the human brain to a "synthetic neocortex" in the cloud. Our wrinkled neocortex is the newest, smartest, 'conscious' part of the brain. Freitas' proposed neural nanorobots would provide direct, real-time monitoring and control of signals to and from brain cells. "These devices would navigate the human vasculature, cross the blood-brain barrier, and precisely autoposition themselves among, or even within brain cells," explains Freitas. "They would then wirelessly transmit encoded information to and from a cloud-based supercomputer network for real-time brain-state monitoring and data extraction."

Machine to generate quantum superposition of possible futures

A team of researchers from Nanyang Technological University, Singapore (NTU Singapore) and Griffith University in Australia have constructed a prototype quantum device that can generate all possible futures in a simultaneous quantum superposition. "When we think about the future, we are confronted by a vast array of possibilities," explains Assistant Professor Mile Gu of NTU Singapore, who led development of the quantum algorithm that underpins the prototype "These possibilities grow exponentially as we go deeper into the future. For instance, even if we have only two possibilities to choose from each minute, in less than half an hour there are 14 million possible futures. In less than a day, the number exceeds the number of atoms in the universe." What he and his research group realised, however, was that a quantum computer can examine all possible futures by placing them in a quantum superposition – similar to Schrödinger's famous cat, which is simultaneously alive and dead.


Caulobacter ethensis-2.0: Tο πρώτο κατασκευασμένο από υπολογιστή γονιδίωμα για συνθετικές μορφές ζωής

Οι επιστήμονες του ETH Zurich ονομάζουν τη δημιουργία τους Caulobacter ethensis-2.0, το οποίο έχει προκύψει από την επέμβαση στο γονιδίωμα του βακτηρίου Caulobacter crescentus, απλοποιώντας τη δομή του, δημιουργώντας με αυτόν τον τρόπο ένα μόριο DNA.  Δέκα χρόνια πριν οι επιστήμονες είχαν καταφέρει να δημιουργήσουν ένα ψηφιακό αντίγραφο του γονιδιώματος του Mycoplasma mycoeides, το οποίο είχε μεταφερθεί σε ζώντα κύτταρα και παρατήρησαν ότι μπορούσε να αποκτήσει την ικανότητα του πολλαπλασιασμού. Σήμερα, η επιστημονική ομάδα από τη Ζυρίχη κάνει ένα βήμα παραπέρα, σε μια προσπάθεια να δημιουργήσουν πλήρως συνθετική ζωή. Το στοιχείο που αξίζει να σημειωθεί είναι ότι οι επιστήμονες κατάφεραν να ασχοληθούν με τα περίπου 4000 γονίδια του υπό εξέταση μικροοργανισμού, βγάζοντας το συμπέρασμα ότι τα 680 περίπου από αυτά είναι τα απολύτως απαραίτητα για την ανάπτυξη ζωής. Ο αλγόριθμος της επιστημονικής ομάδας έκανε εφικτό τον εκ νέου προγραμματισμό του γονιδιώματος, με το τελικό αποτέλεσμα να είναι πολύ ελπιδοφόρο για τη δημιουργία τεχνητής ζωής, καθώς τα 580 από τα 680 γονίδια που δημιούργησαν οι επιστήμονες ήταν πλήρως λειτουργικά.


Οργανισμός παράγει χλωροφύλλη, χωρίς φωτοσύνθεση

Καναδοί επιστήμονες ανακάλυψαν για πρώτη φορά στον κόσμο ένα οργανισμό, που μπορεί να παράγει χλωροφύλλη, χωρίς να κάνει φωτοσύνθεση, όπως θα αναμενόταν. Το παράξενο με τον περίεργο οργανισμό, που βαφτίστηκε corallicolid και ζει στη γαστρική κοιλότητα μιας ευρείας γκάμας κοραλλιών και ανεμώνων, είναι ότι είχε περάσει απαρατήρητος μέχρι σήμερα, παρόλο που υπάρχει περίπου στο 70% των κοραλλιών ανά τον κόσμο. «Είναι ο δεύτερος σε αφθονία συγκάτοικος των κοραλλιών πάνω στον πλανήτη, αλλά μέχρι σήμερα δεν τον είχε βρει κανένας. Αυτός ο οργανισμός εγείρει νέα βιοχημικά ερωτήματα.

"Μοιάζει με παράσιτο και σίγουρα δεν είναι φωτοσυνθετικός, μολονότι παράγει χλωροφύλλη. Να έχει κανείς χλωροφύλλη χωρίς φωτοσύνθεση, είναι κάτι πραγματικά πολύ επικίνδυνο, επειδή η χλωροφύλλη είναι πολύ καλή στο να απορροφά ενέργεια, αλλά χωρίς τη φωτοσύνθεση να απελευθερώνει στη συνέχεια αργά αυτή την ενέργεια, είναι σα να ζει κανείς με μια βόμβα στα κύτταρα του", δήλωσε ο Κίλινγκ. δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής βοτανολόγος, Πάτρικ Κίλινγκ, του Πανεπιστημίου της Βρετανικής Κολομβίας, που έκανε τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό “Nature”.

Η χλωροφύλλη είναι η πράσινη χρωστική ουσία των φυτών και φυκών, η οποία τους επιτρέπει να απορροφούν ενέργεια από τον ήλιο μέσω της φωτοσύνθεσης.



Molecular engineering: Programmable self-assembling DNA

Computer scientists at University of California, Davis, Maynooth University in Ireland and the California Institute of Technology have created DNA molecules that can self-assemble into patterns essentially by running their own program. The work is published March 21 in the journal Nature. "The ultimate goal is to use computation to grow structures and enable more sophisticated molecular engineering," said David Doty, assistant professor of computer science at UC Davis and co-first author on the paper. The system is analogous to a computer, but instead of using transistors and diodes, it uses molecules to represent a six-bit binary number (for example, 011001). The team developed a variety of algorithms that can be computed by the molecules. "We were surprised by the versatility of algorithms we were able to design, despite being limited to six-bit inputs," Doty said. The researchers were able to design and run 21 algorithms over the course of the experiments, demonstrating the potential of the system, he said.


Ε.Ε: Με 500+25 εκατ. εκατ ευρώ χρηματοδοτεί την έρευνα στην Άμυνα

Ένα βήμα ακόμα στην κατεύθυνση της εδραίωσης του κοινού προϋπολογισμού άμυνας και της ενιαίας στρατηγικής αμυντικής δομής της Ευρωπαϊκής Ένωσης στο πλαίσιο της PESCO έκανε η Κομισιόν, εγκρίνοντας τη συγχρηματοδότηση κοινών αμυντικών βιομηχανικών σχεδίων για το 2019-2020 αξίας 500 εκατ. ευρώ. Όπως ανακοινώθηκε, θα διατεθούν επιπλέον 25 εκατ. ευρώ για τη στήριξη συνεργατικών ερευνητικών έργων στον τομέα της άμυνας το 2019, με προσκλήσεις υποβολής προτάσεων.  Στην ανακοίνωση επισημαίνεται ότι στόχος είναι το 2021 να έχει διαμορφωθεί ένα πλήρως ανεπτυγμένο Ευρωπαϊκό Ταμείο Άμυνας που θα προωθεί μια καινοτόμο και ανταγωνιστική αμυντική βιομηχανική βάση και θα συμβάλει στη στρατηγική αυτονομία της ΕΕ.

Μέσω δύο προδρόμων δράσεων προς το Ταμείο, η Επιτροπή λαμβάνει μέτρα για να καταστεί η αμυντική συνεργασία υπό τον προϋπολογισμό της ΕΕ πραγματικότητα από τώρα. Με τις σημερινές αποφάσεις, η Επιτροπή ξεκινά τα πρώτα κοινά αμυντικά βιομηχανικά έργα χρηματοδοτούμενα από την Ε.Ε μέσω του ευρωπαϊκού προγράμματος βιομηχανικής ανάπτυξης για την άμυνα. Αυτό θα επικεντρωθεί σε τομείς όπως η τεχνολογία των drones, η δορυφορική επικοινωνία, τα συστήματα έγκαιρης προειδοποίησης, η τεχνητή νοημοσύνη, η κυβερνοεπιτήρηση και η θαλάσσια επιτήρηση κ.λ.π


Genetic switche, that control process of whole-body regeneration - With single gene insertion, blind mice regain sight

Led by Assistant Professor of Organismic and Evolutionary Biology Mansi Srivastava, a team of researchers is shedding new light on how animals pull off the feat, and uncovered a number of DNA switches that appear to control genes for whole-body regeneration. Using three-banded panther worms to test the process, Srivastava and Andrew Gehrke, a post-doctoral fellow working in her lab, found that a section of non-coding DNA controls the activation of a "master control gene" called early growth response, or EGR. Once active, EGR controls a number of other processes by switching other genes on or off. "What we found is that this one master gene comes on...and that's activating genes that are turning on during regeneration," Gehrke said. "Basically, what's going on is the non-coding regions are telling the coding regions to turn on or off, so a good way to think of it is as though they are switches." For that process to work, Gehrke said, the DNA in the worms' cells, which is normally tightly folded and compacted, has to change, making new areas available for activation. "A lot of those very tightly packed portions of the genome actually physically become more open, because there are regulatory switches in there that have to turn genes on or off," he said. "So one of the big findings in this paper is that the genome is very dynamic and really changes during regeneration as different parts are opening and closing."


Robot with knowledge of its physical form, a basic sense of self.

Researchers behind a new study, published in Science Robotics, have developed a robotic arm with knowledge of its physical form–a basic sense of self. This is an important step.

There is no perfect scientific explanation of what exactly constitutes the human sense of self. Emerging studies from neuroscience shows that cortical networks in the motor and parietal areas of the brain are activated in many contexts where we are not physically moving. For example, hearing words such as "pick or kick" activate the motor areas of the brain. So does observing someone else acting. The hypothesis emerging from this is that we understand others as if we ourselves were acting – a phenomenon scientists refer to as "embodied simulation". In other words, we reuse our own ability to act with our bodily resources in order to attribute meanings to the actions or goals of others. The engine that drives this simulation process is a mental model of the body or the self. And that is exactly what researchers are trying to reproduce in machines.

The team behind the new study used a deep learning network to create a self model in a robotic arm through data from random movements. Importantly, the AI was not fed any information about its geometrical shape or underlying physics, it learned gradually as it was moving and bumping into things – similar to a baby learning about itself by observing its hands.  It could then use this self model containing information about its shape, size and movement to make predictions related to future states of actions, such as picking something up with a tool. When the scientists made physical changes to the robot arm, contradictions between the robot's predictions and reality triggered the learning loop to start over, enabling the robot to adapt its self model to its new body shape. While the present study used a single arm, similar models are also being developed for humanoid robots through the process of self exploration (dubbed sensory motor babbling) – inspired by studies in developmental psychology.


Βιοσχεδιασμός: Τρόπους δημιουργίας νέων υλικών για αμυντικούς σκοπούς, μέσω τροποποίησης κυττάρων αναζητεί η Lockheed Martin

Στο πλαίσιο συμφωνίας συνεργασίας με το Army Research Laboratory, επιστήμονες υλικών της εταιρείας θα συνεργαστούν με επιστήμονες της βιομηχανίας και του στρατού των ΗΠΑ, που σχεδιάζουν μικρόβια με σκοπό την τροποποίηση του DNA μονοκύτταρων οργανισμών. Κατά την έρευνα αυτή, θα διερευνηθεί ένα εύρος δυνατοτήτων, ειδικά αυτών που μπορούν να βελτιώσουν τις επιδόσεις σε τομείς αμυντικού ενδιαφέροντος. «Τα κύτταρα δημιουργούν με αποδοτικότητα όλα τα είδη υλικών, όπως ο ιστός της αράχνης ή τα φτερά μιας πεταλούδας που ιριδίζουν. Θέλουμε να δαμάσουμε την πρόοδο της φύσης για να προστατεύουμε καλύτερα τους ανθρώπους» λέει η Μελίσα Ρόουντς, senior research manager και επικεφαλής του προγράμματος στη Lockheed Martin. «Ο βιοσχεδιασμός υπάρχει σήμερα, αλλά όχι στην κλίμακα και την ποιότητα των στάνταρ της άμυνας» προσθέτει. Στον βιοσχεδιασμό (biodesign) συναντιούνται οι τομείς της βιολογίας και της τεχνολογίας. Κάποιοι οίκοι μόδας, μάλιστα, χρησιμοποιούν αυτή την τεχνολογία για την ανάπτυξη ινών για ρούχα, αλλά το Advanced Technology Center της Lockheed Martin διαβλέπει δυνατότητες «ωρίμανσης» της τεχνολογίας σε επίπεδα υψηλότερης ακριβείας.


Η εξωτερική ατμόσφαιρα της Γης εκτείνεται πέρα της Σελήνης

Η εξωτερική ατμόσφαιρα της Γης εκτείνεται πολύ περισσότερο απ’ ότι γνωρίζαμε και φτάνει σε απόσταση 630.000 χιλιόμετρων από την επιφάνεια του πλανήτη μας. Προφανώς η ατμόσφαιρα σε αυτές τις αποστάσεις δεν επιτρέπει την αναπνοή, καθώς γίνεται όλο και πιο αραιή όσο απομακρυνόμαστε από τη τη Γης. Στην εξώσφαιρα, εκεί όπου η γήινη ατμόσφαιρα αναμειγνύεται με το διάστημα, υπάρχει ένα νέφος ατόμων υδρογόνου που λέγεται γεωκορώνα. «Η Σελήνη διέρχεται μέσα από την ατμόσφαιρα της Γης», ανέφερε ο επικεφαλής συντάκτης της έρευνας Igor Baliukin από το Ινστιτούτο Διαστημικών Ερευνών της Ρωσίας. «Δεν το γνωρίζαμε μέχρι να ξεσκονίσουμε τις παρατηρήσεις που έγιναν πριν από δύο δεκαετίες από το διαστημικό σκάφος SOHO».Τα δεδομένα έδειξαν ότι η εξάσφαιρα της Γης είναι ελαφρώς πυκνότερη από τον διαπλανητικό χώρο για μια σημαντική απόσταση. Οι μετρήσεις του SOHO δείχνουν ότι σε απόσταση 60.000 χιλιομέτρων από τη Γη υπάρχει μια πυκνότητα 70 ατόμων υδρογόνου ανά κυβικό εκατοστό, ενώ στην απόσταση της Σελήνης μόνο 0,2 άτομα ανά κυβικό εκατοστό. Παρά τη χαμηλή πυκνότητα, το υδρογόνο αλληλεπιδρά με το ηλιακό φως, ιδιαίτερα με τις υπεριώδεις ακτίνες. Η εκπομπή αυτή επέτρεψε στους ερευνητές να μελετήσουν τη λεγόμενη γεωκορώνα.

A new CRISPR/Cas9 therapy can suppress aging

Salk Institute researchers have developed a new gene therapy to help decelerate the aging process.  The findings, published on February 18, 2019 in the journal Nature Medicine, highlight a novel CRISPR/Cas9 genome-editing therapy that can suppress the accelerated aging observed in mice with Hutchinson-Gilford progeria syndrome, a rare genetic disorder that also afflicts humans. This treatment provides important insight into the molecular pathways involved in accelerated aging, as well as how to reduce toxic proteins via gene therapy. "Aging is a complex process in which cells start to lose their functionality, so it is critical for us to find effective ways to study the molecular drivers of aging," says Juan Carlos Izpisua Belmonte, a professor in Salk's Gene Expression Laboratory and senior author of the paper. "Progeria is an ideal aging model because it allows us to devise an intervention, refine it and test it again quickly."


Βουνά ψηλότερα του Έβερεστ στα έγκατα της Γης; Επιβεβαιώνεται ο Ιούλιος Βερν;

Σε βάθος περίπου 660 χιλιομέτρων κάτω από τα πόδια μας, υπάρχει μεγάλη πιθανότητα ότι υπάρχουν βουνά με ύψος μεγαλύτερο ακόμη και από το Έβερεστ, σύμφωνα με εκτιμήσεις Αμερικανών και Κινέζων γεωεπιστημόνων. Η Γη έχει τρία βασικά στρώματα, τον φλοιό, τον μανδύα και τον πυρήνα. H «καρδιά» του πλανήτη μας χωρίζεται σε εσωτερικό και εξωτερικό πυρήνα, αλλά είναι λιγότερο γνωστό ότι και ο μανδύας διαθέτει ανώτερο και κατώτερο στρώμα. Ανάμεσα σε αυτά τα δύο στρώματα, υπάρχει μια διαχωριστική ζώνη που οι ερευνητές ονομάζουν απλώς «το σύνορο των 660 χιλιομέτρων». Και σε αυτό το διαχωριστικό στρώμα σχηματίζονται πιθανώς βουνά μεγαλύτερα από οποιοδήποτε υπάρχει στην επιφάνεια της Γης.

Η επίκουρη καθηγήτρια γεωφυσικής Τζέσικα Ίρβινγκ του Πανεπιστημίου Πρίνστον, ο δρ Γουενμπό Γου του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Καλιφόρνια (Caltech) και ο Σιντάο Νι του Ινστιτούτου Γεωδαισίας και Γεωφυσικής της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο κορυφαίο επιστημονικό περιοδικό “Science”, χρησιμοποίησαν τα σεισμικά κύματα ενός πολύ ισχυρού σεισμού μεγέθους 8,2 ρίχτερ που είχε συμβεί στη Βολιβία το 1994, για να κάνουν μια «τομογραφία» στην τοπογραφία του εσωτερικού της Γης. Τα σεισμικά κύματα έχουν τη χρήσιμη ιδιότητα, όπως το φως, να καμπυλώνουν και να αντανακλώνται, καθώς διαπερνούν τα πετρώματα στα έγκατα του πλανήτη, πράγμα που επιτρέπει στους επιστήμονες να βγάζουν συμπεράσματα για το ti υπάρχει κάτω από την επιφάνεια.


Νοημοσύνη στα ψάρια ;

Άλλο ένα ζώο, ένα ψάρι μήκους δέκα εκατοστών, πέρασε το περίφημο «τεστ του καθρέφτη», αναγνωρίζοντας σε αυτόν τον εαυτό του, κάτι που θεωρείται ένδειξη νοημοσύνης και αυτοσυνείδησης. Οι Γερμανοί και Ιάπωνες ερευνητές του Ινστιτούτου Ορνιθολογίας Μαξ Πλανκ και του Πανεπιστημίου της Οσάκα, με επικεφαλής τον εξελικτικό βιολόγο δρ Άλεξ Τζόρνταν, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό βιολογίας PLoS Biology, είχαν βάλει καφέ σημάδια πάνω στο τροπικό ψάρι Lambroides dimidiatus, ένα κοινωνικό ψάρι που ζει στους κοραλλιογενείς υφάλους και καθαρίζει παράσιτα από άλλα μεγαλύτερα ψάρια. Όταν το έβαλαν μπροστά σε ένα καθρέφτη και είδε το είδωλό του, το ψάρι προσπάθησε να αφαιρέσει τα σημάδια από το σώμα του. «Οι συμπεριφορές που παρατηρήσαμε, αφήνουν λίγες αμφιβολίες ότι αυτό το ψάρι πληροί όλα τα κριτήρια του τεστ του καθρέφτη. Αυτό που είναι λιγότερο ξεκάθαρο, είναι αν αυτές οι συμπεριφορές πρέπει να θεωρηθούν ως απόδειξη ότι το ψάρι έχει αυτοσυνείδηση. Πάντως, στο παρελθόν οι ίδιες συμπεριφορές έχουν ερμηνευθεί ως αυτοσυνείδηση σε πολλά άλλα ζώα», δήλωσε ο Τζόρνταν.


How does a quantum particle see the world?

According to one of the most fundamental principles in physics, an observer on a moving train uses the same laws to describe a ball on the platform as an observer standing on the platform – physical laws are independent on the choice of a reference frame. Reference frames such as the train and the platform are physical systems and ultimately follow quantum-mechanical rules. They can be, for example, in a quantum state of superposition of different positions at once. So, what would the description of the ball look like for an observer on such a "quantum platform"? Researchers at the University of Vienna and the Austrian Academy of Sciences proved that whether an object (in our example, the ball) shows quantum features depends on the reference frame. The physical laws, however, are still independent of it.


Process stabilizes fusion plasmas

Scientists seeking to bring the fusion reaction that powers the sun and stars to Earth must keep the superhot plasma free from disruptions. Now researchers at the U.S. Department of Energy's (DOE) Princeton Plasma Physics Laboratory (PPPL) have discovered a process that can help to control the disruptions thought to be most dangerous. Replicating fusion, which releases boundless energy by fusing atomic nuclei in the state of matter known as plasma, could produce clean and virtually limitless power for generating electricity for cities and industries everywhere. Capturing and controlling fusion energy is therefore a key scientific and engineering challenge for researchers across the globe. The PPPL finding, reported in Physical Review Letters, focuses on so-called tearing modes—instabilities in the plasma that create magnetic islands, a key source of plasma disruptions. These islands, bubble-like structures that form in the plasma, can grow and trigger disruptive events that halt fusion reactions and damage doughnut-shaped facilities called "tokamaks" that house the reactions.


AlphaZero: Πρώτη πραγματικά τεχνητή νοημοσύνη;


Μία νέα εποχή στον κόσμο των σκακιστικών μηχανών φαίνεται να εγκαινιάζει το AlphaZero της DeepMind (Google) - ένας deep learning αλγόριθμος που υπόσχεται επανάσταση σε έναν κλάδο που αποτελεί κλασικό πεδίο αντιπαράθεσης μεταξύ ανθρώπου και μηχανής. Όπως αναφέρουν οι New York Times, στις αρχές του Δεκεμβρίου παρουσιάστηκαν σε επιστημονικό άρθρο στο Science εκτενώς οι λεπτομέρειες του αλγορίθμου, ο οποίος είχε ανακοινωθεί έναν χρόνο πριν, στις 5 Δεκεμβρίου 2017. Το AlphaZero δεν έπαιζε μόνο σκάκι, αλλά και σόγκι (ιαπωνικό σκάκι) και γκο (το γνωστό κινεζικό παιχνίδι στρατηγικής). Ο αλγόριθμος άρχισε χωρίς γνώση του παιχνιδιού πέρα από τους βασικούς κανόνες, και στη συνέχεια έπαιξε εναντίον του εαυτού του εκατομμύρια φορές, μαθαίνοντας από τα λάθη του. Μέσα σε μερικές ώρες, ο αλγόριθμος έγινε ο καλύτερος παίκτης του κόσμου- για την ακρίβεια, των κόσμων τόσο των ανθρώπων όσο και των υπολογιστών. Όπως σημειώνει στο σχετικό δημοσίευμα στους NY Times ο Στίβεν Στρόγκατς, καθηγητής μαθηματικών στο Cornell και συγγραφέας του «Infinite Powers: How Calculus Reveals the Secrets of the Universe», στο νέο paper απαντάται σειρά ερωτημάτων γύρω από το AlphaZero, το οποίο, όπως υπογραμμίζεται, δεν έχει γίνει ισχυρότερο μέσα στους τελευταίους μήνες, ωστόσο οι αποδείξεις της υπεροχής του έχουν ενισχυθεί:

«Ξεκάθαρα επιδεικνύει ένα είδος νοημοσύνης που οι άνθρωποι δεν έχουν δει στο παρελθόν» σημειώνει ο Στρόγκατς. Οι σκακιστικές μηχανές του παρελθόντος, ακόμα και ο διάσημος Deep Blue που νίκησε τον Γκάρι Κασπάροφ το 1997, αλλά και τα σύγχρονα Stockfish και Κomodo, έπαιζαν και παίζουν «μηχανικά»: Δεν κατανοούν στην πραγματικότητα το παιχνίδι και πρέπει να εκπαιδευτούν στις βασικές αρχές του σκακιού. Αυτό έχει αλλάξει με το machine learning: Παίζοντας με τον εαυτό του και αναβαθμίζοντας το νευρωνικό δίκτυό του, το AlphaZero ανακάλυψε μόνο του τις αρχές του σκακιού και έγινε γρήγορα ο καλύτερος παίκτης που υπήρξε ποτέ. Συνέτριψε το Stockfish, με 28 νίκες και 72 ισοπαλίες σε 100 παιχνίδια, επιδεικνύοντας στυλ παιχνιδιού που δεν έχει δείξει ποτέ υπολογιστής- παίζοντας «ενστικτωδώς», παίρνοντας ρίσκα και παραπλανώντας σαν άνθρωπος. «Το AlphaZero είχε τη φινέτσα ενός βιρτουόζου και τη δύναμη μιας μηχανής. Ήταν η πρώτη ματιά της ανθρωπότητας σε ένα απίστευτο νέο είδος νοημοσύνης» γράφει ο Στρόγκατς.

Κατά την πρώτη αναμέτρηση του AlphaZero με το Stockfish, αρκετοί είπαν πως το δεύτερο είχε υποστεί «λοβοτομή», καθώς δεν είχε πρόσβαση στο βιβλίο με τα ανοίγματά του. Ωστόσο, όταν αυτό άλλαξε, ηττήθηκε πάλι, με το AlphaZero να νικά επειδή έπαιξε πιο έξυπνα, όχι πιο γρήγορα- εξετάζοντας μόλις 60.000 θέσεις το δευτερόλεπτο, τη στιγμή που ο αντίπαλος εξέταζε 60 εκατ. το δευτερόλεπτο. Όπως έγραψε σε σχόλιό του ο ίδιος ο Γκάρι Κασπάροφ, το AlphaZero ήταν πιο «σοφό», γνωρίζοντας τι να σκέφτεται και τι να αγνοεί, αναπτύσσοντας ένα στυλ παιχνιδιού που «αντικατοπτρίζει την αλήθεια» για το παιχνίδι, αντί για τις προτεραιότητες και τις προκαταλήψεις των προγραμματιστών.


Researchers find bottom of Pacific getting colder, possibly due to Little Ice Age

A pair of researchers, one with the Woods Hole Oceanographic Institution, the other Harvard University, has found evidence of deep ocean cooling that is likely due to the Little Ice Age. In their paper published in the journal Science, Jake Gebbie and Peter Huybers describe their study of Pacific Ocean temperatures over the past 150 years and what they found.

Scientists engineer shortcut for photosynthetic glitch, boost crop growth by 40 percent

Plants convert sunlight into energy through photosynthesis; however, most crops on the planet are plagued by a photosynthetic glitch, and to deal with it, evolved an energy-expensive process called photorespiration that drastically suppresses their yield potential. Researchers from the University of Illinois and U.S. Department of Agriculture Agricultural Research Service report in the journal Science that crops engineered with a photorespiratory shortcut are 40 percent more productive in real-world agronomic conditions. "We could feed up to 200 million additional people with the calories lost to photorespiration in the Midwestern U.S. each year," said principal investigator Donald Ort, the Robert Emerson Professor of Plant Science and Crop Sciences at Illinois' Carl R. Woese Institute for Genomic Biology. "Reclaiming even a portion of these calories across the world would go a long way to meeting the 21st Century's rapidly expanding food demands—driven by population growth and more affluent high-calorie diets."