Showing posts with label ΥΓΕΙΑ. Show all posts
Showing posts with label ΥΓΕΙΑ. Show all posts


Gas explosion reported at Russian research facility that houses Ebola and smallpox

Russian authorities announced on Tuesday that a gas explosion had damaged a section of a medical facility in Siberia that houses live samples of viruses such as Ebola and smallpox, but added that there was no need to declare a biomedical emergency. The explosion reportedly took place on Monday at the State Research Center of Virology and Biotechnology, known as Vector. The six-floor concrete and steel facility is located in the isolated Siberian town of Kotsovo, near the city of Novosibirsk, 600 miles from the Mongolian border. According to a statement issued on Tuesday by the Russian state-owned news agency TASS, the Vector facility sustained an explosion on Monday afternoon local time. The explosion was reportedly caused by a gas canister used by workers who were carrying out repairs at a sanitary inspection room located on the fifth floor of the Vector facility. An employee suffered unspecified injuries as a result of the explosion, according to the statement. However, “no work with biological agents was being carried out in the [Vector] building” at the time of the explosion, so there was no need for a state of emergency, according to the statement. Russian media reported on Tuesday that Vector personnel were present on the site and that no biological threat alerts had been issued.


Επιστήμονες αδρανοποίησαν τον ιό HIV... κατά λάθος

Μία σημαντική ανακάλυψη έκανε πολυεθνική επιστημονική μονάδα, αφού κατάφερε να ουδετεροποιήσει τον ιό HIV κατά λάθος, κατά την ανάπτυξη χημικών ενώσεων για αντικαρκινικό φάρμακο.

Ρώσοι, Ελβετοί, Αμερικανοί, Φινλανδοί και Βρετανοί επιστήμονες ανέπτυσσαν χημικές ενώσεις με σκοπό ένα φάρμακο κατά του καρκίνου, όταν συνειδητοποίησαν ότι η επίδρασή του μπορεί να είναι μεγαλύτερη από το προσδοκώμενο. Ο συγκεκριμένος μηχανισμός/τεχνική που δοκίμαζαν απαλείφει ουσιαστικά το άτομο ψευδαργύρου από τα μόρια του ιού HIV, απενεργοποιώντας και καθιστώντας τον ιό αδρανή. Η ερευνητική ομάδα ανακάλυψε ότι τα αντιικά φάρμακα, που θα μπορούσαν να αναπτυχθούν δεν θα ήταν «δηλητηριώδη» και δεν θα κατέστρεφαν τα υγιή κύτταρα του οργανισμού.


Osteocalcin Necessary to React to Danger. Adrenaline Not Necessary for Fight or Flight

Almost immediately after the brain recognizes danger, it instructs the skeleton to flood the bloodstream with the bone-derived hormone osteocalcin, which is needed to turn on the fight or flight response. "In bony vertebrates, the acute stress response is not possible without osteocalcin," says the study's senior investigator Gérard Karsenty, MD, Ph.D., chair of the Department of Genetics and Development at Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons. "It completely changes how we think about how acute stress responses occur."

"The view of bones as merely an assembly of calcified tubes is deeply entrenched in our biomedical culture," Karsenty says. But about a decade ago, his lab hypothesized and demonstrated that the skeleton has hidden influences on other organs. The research revealed that the skeleton releases osteocalcin, which travels through the bloodstream to affect the functions of the biology of the pancreas, the brain, muscles, and other organs. A series of studies since then have shown that osteocalcin helps regulate metabolism by increasing the ability of cells to take in glucose, improves memory, and helps animals run faster with greater endurance.


ΗΠΑ: Βάσιμες ενδείξεις για επιτυχή αναστροφή της γήρανσης σε ανθρώπους

Αμερικανοί επιστήμονες πιστεύουν ότι για πρώτη φορά έκαναν βιολογικά νεότερους τους ανθρώπους χάρη σε ένα πειραματικό «κοκτέιλ» φαρμάκων που αναστρέφει το λεγόμενο «επιγενετικό ρολόι» και τη διαδικασία της γήρανσης. Σε μία μικρή κλινική δοκιμή στις ΗΠΑ, εννέα υγιείς εθελοντές ηλικίας 51 έως 65 ετών έπαιρναν για έναν χρόνο τη συγκεκριμένη θεραπεία και φάνηκε στο τέλος η βιολογική ηλικία τους να είναι έως δυόμισι χρόνια νεότερη από ό,τι όταν άρχισαν τα φάρμακα, που ήταν μία ορμόνη ανάπτυξης και δύο αντιδιαβητικά (DHEA και μετφορμίνη). Το ανοσοποιητικό σύστημα των εννέα συμμετεχόντων έδειξε, επίσης, σημάδια αναζωογόνησης. Είναι, πάντως, πολύ νωρίς ακόμη για να πανηγυρίσει κανείς, καθώς η δοκιμή με την ονομασία TRIIM (Thymus Regeneration, Immunorestoration and Insulin Mitigation) έγινε σε πολύ μικρό αριθμό ανθρώπων και δεν ήταν ελεγχόμενη, δηλαδή το «κοκτέιλ» δεν χορηγήθηκε παράλληλα με ψευδοφάρμακο (πλασίμπο).

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Λος Άντζελες (UCLA), που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό βιολογίας της γήρανσης «Aging Cell», σύμφωνα με το «Nature» και το «New Scientist», εξεπλάγησαν και οι ίδιοι με τα αποτελέσματα. Μάλιστα, η αναζωογόνηση του σώματος των συμμετεχόντων φάνηκε να διαρκεί έξι μήνες μετά τη λήξη της φαρμακευτικής θεραπείας, σύμφωνα με τις επιγενετικές αναλύσεις. «Περίμενα να δω μία επιβράδυνση του ρολογιού, όχι μία αναστροφή του. Είχε κάτι φουτουριστικό το αποτέλεσμα», ανέφερε ο ερευνητής Στιβ Χόρβαθ, ο οποίος δήλωσε αισιόδοξος για το μέλλον. Ήδη, σχεδιάζεται μία μεγαλύτερη κλινική δοκιμή με περισσότερους ανθρώπους διαφόρων ηλικιών και των δύο φύλων.

Healing of myelin in nervous system disorders

Scientists have developed a compound that successfully promotes rebuilding of the protective sheath around nerve cells that is damaged in conditions such as multiple sclerosis. Researchers at Oregon Health & Science University have already started to apply the compound on a rare population of macaque monkeys at the Oregon National Primate Research Center at OHSU who develop a disease that is similar to MS in humans.

For the past decade, an international team of researchers led by OHSU has been working to develop a compound that neutralizes the hyaluronidase in the brains of patients with MS and other neurodegenerative diseases, thereby reviving the ability of progenitor cells to mature into myelin-producing oligodendrocytes. The study published today describes a modified flavonoid—a class of chemicals found in fruits and vegetables—that does just that. The compound, called S3, reverses the effect of HA in constraining the growth of oligodendrocytes and promotes functional remyelination in mice. Lead author Weiping Su, Ph.D., senior scientist in the Sherman lab, dedicated years of intensive research to make the discovery.

Read the Article:


Ενεργοποίηση της φυσικής αναγέννησης καρδιακών κυττάρων σε νεογνά ποντικών.

Eρευνητές του Πανεπιστημίου του Τέξας, Southwestern, ανακοίνωσαν ότι κατάφεραν να «ξεκλειδώσουν» τον υποκείμενο μοριακό μηχανισμό της αναγέννησης της καρδιάς στα νεογνά των ποντικιών. Όπως αναφέρεται σε σχετικό άρθρο του Proceedings of the National Academy of Sciences, τα συγκεκριμένα νεογνά θηλαστικών ειδών κρύβουν το μυστικό της αναγέννησης του 15% περίπου του ιστού της καρδιακής κοιλίας, μια ικανότητα που εμφανίζεται μέσα σε ένα χρονικό εύρος περίπου επτά ημερών μετά τη γέννηση. Μόλις το χρονικό αυτό «παράθυρο» κλείσει, τα καρδιακά κύτταρα ωριμάζουν και τα ποντίκια χάνουν για πάντα την ικανότητα να αναγεννούν τις τραυματισμένες περιοχές της καρδιάς τους.

Η μελέτη που βρίσκεται σε εξέλιξη στο Κέντρο Αναγεννητικής Επιστήμης και Ιατρικής Hamon του αμερικανικού πανεπιστημίου, διεξάγεται από την ίδια επιστημονική ομάδα που το 2011 ανακοίνωσαν πρώτοι στο κόσμο ότι τα ποντίκια έχουν την ικανότητα αναγέννησης ενός σημαντικού ποσοστού του καρδιακού τους μυ. Τα μικροσκοπικά ποντίκια αναγεννούν τις καρδιές τους παράγοντας νέα καρδιομυοκύτταρα, κύτταρα υπεύθυνα για τις ισχυρές συσταλτικές δυνάμεις του υγιούς οργάνου. Τώρα, εντόπισαν γονίδια, τις πρωτεΐνες τους και μια ομάδα κυττάρων, περιλαμβανομένων των μακροφάγων του ανοσοποιητικού συστήματος, που εμπλέκονται στην αναγεννητική διαδικασία, ανοίγοντας τον δρόμο ενδεχομένως και για την αναγέννηση της ανθρώπινης καρδιάς στο μέλλον. Στην περίπτωση εμφράγματος, η καρδιά ενός ενήλικα εκτιμάται ότι χάνει έως και 1 δισεκατομμύριο καρδιομυοκύτταρα επειδή αυτά δεν πολλαπλασιάζονται, δηλαδή δεν μπορούν να αναπληρωθούν.


Ανακαλύφθηκε δεύτερη γενετική μετάλλαξη που αντιστέκεται στον ιό του AIDS

Μια εξαιρετικά σπάνια γενετική μετάλλαξη η οποία είναι υπεύθυνη για μια μυασθένεια που εμφανίζεται σε συγκεκριμένους ανθρώπους δημιουργεί ‘φυσική ανοσία’ στον ιό του AIDS, σύμφωνα με νέα ερευνητικά δεδομένα, τα οποία επικαλείται η εφημερίδα Le Monde. Μέχρι σήμερα ήταν ήδη γνωστή μια γενετική μετάλλαξη, η οποία ανακαλύφθηκε μετά τον πασίγνωστο «ασθενή του Βερολίνου», Τίμοθι Ρέι Μπράουν, ο οποίος αντιμετώπισε το AIDS μετά από μεταμόσχευση βλαστοκυττάρων τα οποία είχαν μια σπάνια μετάλλαξη του γονιδίου CCR5, η οποία προκαλεί ανοσία στον ιό HIV. Η δεύτερη γενετική μετάλλαξη που ισπανοί ερευνητές αποκαλύπτουν ότι αντιστέκεται στον ιό αφορά το γονίδιο TNPO3 και είναι ακόμα πιο σπάνια. Η μετάλλαξη αυτή ανακαλύφθηκε μερικά χρόνια πριν σε μια οικογένεια Ισπανών που έπασχαν από μια πολύ σπάνια μυϊκή νόσο που ονομάζεται «ζωνιαία μυϊκή δυστροφία τύπου 1f». Το γονίδιο αυτό παίζει ένα ρόλο στη μεταφορά του ιού στο εσωτερικό των κυττάρων. Γενετιστές από τη Μαδρίτη επιχείρησαν να μεταδώσουν τον ιό HIV σε αυτή την οικογένεια σε εργαστηριακές συνθήκες. Βρέθηκε ότι τα λεμφοκύτταρα που έφεραν αυτή τη σπάνια μυϊκή νόσο αντιστάθηκαν στον ιό HIV και αυτός δεν πέρασε στον οργανισμό.


"BioWatch": Sensitive data from a US anti-terror program was easily available for years

The Department of Homeland Security stored sensitive data from the nation's bioterrorism defense program on an insecure website where it was vulnerable to attacks by hackers for over a decade, according to government documents reviewed by the Los Angeles Times. The data included the locations of at least some BioWatch air samplers, which are installed at subway stations and other public locations in more than 30 U.S. cities and are designed to detect anthrax or other airborne biological weapons, Homeland Security officials confirmed. It also included the results of tests for possible pathogens, a list of biological agents that could be detected and response plans that would be put in place in the event of an attack. The information—housed on a .org website run by a private contractor—has been moved behind a secure federal government firewall, and the website was shut down in May. But Homeland Security officials acknowledge they do not know whether hackers ever gained access to the data.


Οι μετεωρολόγοι ανησυχούν για τις 5G παρεμβολές στην πρόγνωση του καιρού

Οι υπηρεσίες ταχείας σύνδεσης στο mobile Internet που είναι γνωστές ως 5G ανησυχούν τους μετεωρολόγους αναφορικά με ενδεχόμενες παρεμβολές στη διαδικασία πρόβλεψης των καιρικών συνθηκών. Τόσο η NASA όσο και Εθνική Διοίκηση Ωκεανών και Ατμόσφαιρας των ΗΠΑ ανησυχούν για τις παρεμβολές που προκύπτουν από τη λειτουργία των κεραιών του 5G. Οι συχνότητες στις οποίες λειτουργούν οι κεραίες αυτές παρεμβάλλονται με εκείνες των δορυφόρων που συλλέγουν κρίσιμα στοιχεία εξάτμισης του νερού. Τα δεδομένα αυτά είναι πολύ σημαντικά προκειμένου να μπορεί κανείς να εκτελέσει μοντέλα πρόβλεψης του καιρού, καθώς και να παρακολουθήσει τις καιρικές μεταβολές σε πραγματικό χρόνο. Δεν είναι λίγοι οι μετεωρολόγοι που κάνουν λόγο για πραγματική απειλή από τη λειτουργία δικτύων 5ης γενιάς και προσπαθούν να προειδοποιήσουν για τις συνέπειες που ενδέχεται να προκύψουν από την ευρεία χρήση του.


Διαπιστώθηκαν εγκεφαλικές αλλοιώσεις στους διπλωμάτες των ΗΠΑ στην Κούβα

Οι μαγνητικές τομογραφίες που έγιναν στους Αμερικανούς διπλωμάτες οι οποίοι ασθένησαν μυστηριωδώς ενώ υπηρετούσαν στην Αβάνα δείχνουν ότι ο εγκέφαλός τους παρουσιάζει σημαντικές διαφορές, σύμφωνα με μια μελέτη που δόθηκε σήμερα στη δημοσιότητα, η οποία όμως δεν λύνει το αίνιγμα, ούτε επιβεβαιώνει αν οι άνθρωποι αυτοί έπεσαν θύματα “ηχητικής επίθεσης”, όπως την χαρακτήρισαν στελέχη της αμερικανικής κυβέρνησης.  Η μελέτη που δημοσιεύεται στην Επιθεώρηση της Αμερικανικής Ακαδημίας Ιατρικής (Jama) έγινε από καθηγητές και ιατρούς του Πανεπιστημίου της Πενσιλβάνιας, κατόπιν αιτήματος της κυβέρνησης.  Δεν υπήρξε μια σαφής απάντηση για την αιτία που προκάλεσε τα συμπτώματα τα οποία παρουσίασαν οι διπλωμάτες και οι οικογένειές τους από τα τέλη του 2016 μέχρι τον Μάιο του 2018. Επιβεβαίωσε όμως ότι “οι εγκέφαλοί τους υπέστησαν κάτι που προκάλεσε αυτές τις αλλαγές”, όπως είπε η καθηγήτρια ακτινολογίας Ρατζίνι Βέρμα, ειδική στη μαγνητική τομογραφία. “Δεν το φαντάστηκαν. Έγινε όντως κάτι στον εγκέφαλό τους. Το μόνο που μπορώ να πω είναι ότι αλήθεια μένει να αποδειχθεί. Αυτό που συνέβη δεν οφείλεται σε υποκείμενη νόσο”, πρόσθεσε.


Η.Π.Α: Ελευθέρωσε μολυσμένα έντομα το Πεντάγωνο την περίοδο 1950-75 ;

Μέλη του Κογκρέσου των Ηνωμένων Πολιτειών Αμερικής πιστεύουν ότι το Πεντάγωνο ενδέχεται να έχει ελευθερώσει μολυσμένους κρότωνες/τσιμπούρια. Αυτά, ανήκουν στην κατηγορία των ακάρεων, και λέγεται ότι έχουν προκαλέσει την εξάπλωση της νόσου Lyme. Οι εκθέσεις Roll Call αναφέρουν ότι στις 11 Ιουλίου το Κογκρέσο αποφάσισε με απόλυτη προφορική ψήφο, να υποστηρίξει μια τροποποίηση νομοσχεδίου, η οποία θα ανέμενε από το Υπουργείο Δικαιοσύνης να διεξάγει έρευνα για το θέμα. Σύμφωνα με την εφημερίδα του Κογκρέσου, ο συνταγματάρχης Christopher Smith συνέθεσε την εν λόγω τροποποίηση. Η τροποποίηση αυτή, απαιτεί από τον γενικό επιθεωρητή να πραγματοποιήσει ανασκόπηση για το χρονικό διάστημα 1950-1975 για το αν και κατά πόσο πειραματίστηκε το Υπουργείο Άμυνας και το Πεντάγωνο με κρότωνες ή και άλλα έντομα ως βιολογικά όπλα. Στην περίπτωση δε, που η ανασκόπηση αυτή έβγαινε θετική σύμφωνα με την τροποποίηση, ο γενικός επιθεωρητής θα έπρεπε να παραθέσει ενώπιον του Κογκρέσου περαιτέρω πληροφορίες, αλλά και να δηλώσει αν για οποιονδήποτε λόγο αυτά τα έντομα βρέθηκαν εκτός εργαστηρίου.




H ESA κατάφερε να “τυπώσει” δέρμα και οστά σε 3D εκτυπωτή

Επιστήμονες του Πανεπιστημιακού Νοσοκομείου του Τεχνολογικού Πανεπιστημίου της Δρέσδης παρήγαγαν το πρώτο βιο-εκτυπώσιμο δέρμα και οστό για χρήση στο διάστημα. H λειτουργία ενός εκτυπωτή σε μηδενική βαρύτητα (ακόμα και στον Άρη, η βαρύτητα είναι 38% της βαρύτητας στη Γη) είναι προβληματική και έτσι δημιούργησαν μία μέθοδο 3D printing η οποία μπορεί να λειτουργήσει και ανάποδα. Συμπύκνωσαν το πλάσμα του ανθρώπινου αίματος (το οποίο χρησιμοποιείται για τη βιο-εκτύπωση κυττάρων) με υλικό από φυτά το οποίο μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε μικρότερες βαρύτητες. Για τα οστά πρόσθεσαν CPC (calcium phosphate cement) το οποίο λειτουργεί ως υποστηρικτικό υλικό της δομής και απορροφάται από το σώμα όσο το οστό μεγαλώνει.



«Αμερικανοί ερευνητές λένε ότι έχουν αναζωογονήσει εννέα ανθρώπους. Μπορεί να είναι αλήθεια;»

...διερωτάται η γερμανική Die Zeit.

Mια επανάσταση που θα αλλάξει ριζικά τη ζωή μας διακηρύσσει ο Γκρεγκ Φέιχι, δρ Βιολογίας και επιστημονικός διευθυντής της Intervene Immune, μιας βιοφαρμακευτικής εταιρείας που έχει την έδρα της κοντά στο Λος Άντζελες. Ο Φέιχι ήταν ένας από τους ομιλητές στο φετινό Συνέδριο για τη Γήρανση του Ιδρύματος Leaf. Τίτλος της παρουσίασής του: «Αντιστροφή της ανθρώπινης γήρανσης τώρα!» «Για πρώτη φορά στην ιστορία του ανθρώπινου γένους, κατορθώσαμε να γυρίσουμε πίσω το ρολόι της ζωής, εξηγεί ο επιστήμονας. «Ένας συνδυασμός γνωστών δραστικών ουσιών γύρισε πίσω κατά δυόμισι χρόνια τη βιολογικη ηλικία σε εννέα εθελοντές» υποστηρίζει ο Φέιχι. Ακούγεται απίστευτο. Και πάντα, όταν κάτι ακούγεται απίστευτο στην επιστήμη, χρειάζεται προσοχή. Σε αυτή την περίπτωση, ακόμη πιο εξαιρετική προσοχή. Στην πραγματικότητα, τα αποτελέσματα που παρουσιάζει ο Φέιχι δεν έχουν ακόμη παρουσιαστεί σε επιστημονικό περιοδικό. Επομένως, δεν έχουν αντιμετωπίσει τον κριτικό έλεγχο άλλων επιστημόνων. Αυτό θα συμβεί αργότερα εντός του έτους, λέει ο Φέιχι αυτό το έτος. Επιπλέον, η πειραματική εθελοντική ομάδα είναι πολύ μικρή: Μόλις εννέα άνδρες – και καμία γυναίκα – έχουν λάβει τα φάρμακα αυτά και μέχρι στιγμής δεν υπάρχει ομάδα ελέγχου. Κάποιες λεπτομέρειες της μελέτης αξιολογούνται επί του παρόντος από επιστήμονες δυο αμερικανικών πανεπιστημίων. Το κείμενο της μελέτης αυτής δόθηκε στη ZEIT ONLINE υπό την προϋπόθεση αυστηρής εμπιστευτικότητας. Ως εκ τούτου η γερμανική εφημερίδα αναφέρει μόνον τα αποτελέσματα που δημοσιοποιήθηκαν την Παρασκευή στη Νέα Υόρκη.

Τι θα σήμαινε αυτό για την κοινωνία μας; Οι συνέπειες μιας τέτοιας θεραπείας θα ήταν ανυπολόγιστες φυσικά για την κοινωνία μας. Τα ευρήματα της ομαδας του Φέιχι και της εταιρείας του αξιολογούνται ήδη στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Λος Άντζελες και το Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ. «Αν αποδειχθεί ότι κάτι τέτοιο όντως ισχύει και η ομάδα του Φέιχι έχει πραγματικά καταφέρει να αναζωογονήσει τους ανθρώπους τι θα σημαίνει αυτό για την κοινωνία μας; Πόσο ριζικά θα άλλαζε ο σχεδιασμός της ζωής, οι οικογενειακές δομές και τα ασφαλιστικά συστήματα; Ποιος θα χρειάζεται τον Θεό όταν εξαφανίζεται ο θάνατος;» διερωτάται η Die Zeit.


Νρβηγική θάλασσα: 100.000 φορές άνω του ορίου η ραδιενέργεια από το ρωσικό υποβρύχιο που βυθίστηκε το 1989

Τα επίπεδα της ραδιενέργειας στο σημείο που βρίσκεται το ρωσικό πυρηνικό υποβρύχιο Κ-278 Komsomolets, το οποίο βυθίστηκε στην θάλασσα της Νορβηγίας το 1989, υπερβαίνουν κατά 100.000 φορές το επιτρεπτό όριο.

Την είδηση μετέδωσε το νορβηγικό τηλεοπτικό δίκτυο TV2 επικαλούμενο επιστήμονες που συμμετείχαν στην πρώτη κοινή ρωσο-νορβηγική αποστολή έρευνας του βυθισμένου υποβρυχίου, που ξεκίνησε τον Ιούλιο. Η ανάλυση των πρώτων δειγμάτων νερού που ελήφθησαν από τον σωλήνα εξαερισμού του υποβρυχίου έδειξε ότι η διαρροή ραδιενέργειας από το βυθισμένο υποβρύχιο συνεχίζεται. ¨Όπως επισημαίνουν οι Νορβηγοί επιστήμονες, τα αποτελέσματα των τελευταίων μετρήσεων είναι μερικές φορές πιο υψηλά από τα επίπεδα που κατέγραψε η ρωσική αποστολή το 2007. «Θα ερευνήσουμε τα δείγματα πιο αναλυτικά μόλις επιστρέψουμε από την αποστολή. Τα επίπεδα που καταγράψαμε στο σημείο είναι 100 μπεκερέλ (Bq)/ ΄΄ (δευτερόλεπτο)» δήλωσε η επικεφαλής της αποστολής Χίλντε Ελίσε Χέλνταλ. Η ίδια πρόσθεσε ότι η ραδιενεργός μόλυνση δεν συνιστά κίνδυνο «Μπορεί κάποιος να φάει άφοβα ψάρι από αυτές τις βόρειες περιοχές».


Νέα τεχνική επέμβαση αποκατάστασης της λειτουργίας των άνω άκρων σε τετραπληγικούς

Δεκατρείς νέοι ενήλικες με τετραπληγία (πλήρη παράλυση) είναι πλέον σε θέση να τρέφονται, να κρατούν ένα ποτό, να βουρτσίζουν τα δόντια τους και να γράφουν, ως αποτέλεσμα μιας νέας χειρουργικής τεχνικής, που συνδέει τα λειτουργικά νεύρα με τα τραυματισμένα νεύρα, αποκαθιστώντας τη δύναμη και την κινητικότητα στους παραλυμένους μυς. Τα αποτελέσματα της μελέτης, με επικεφαλής τη δρα δρα Νατάσα βαν Ζιλ του Νοσοκομείου Όστιν στη Μελβούρνη, που δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό «The Lancet», έδειξαν ότι η χειρουργική επέμβαση της μεταφοράς των νεύρων επέτρεψε στους 13 νέους με πλήρη παράλυση να ανακτήσουν την κίνηση και να χρησιμοποιήσουν τους αγκώνες και τα χέρια τους. Κατά τη διάρκεια της χειρουργικής επέμβασης, Αυστραλοί χειρουργοί συνέδεσαν λειτουργικά νεύρα πάνω από την περιοχή του τραυματισμού στη σπονδυλική στήλη, με παράλυτα νεύρα κάτω από αυτήν. Δύο χρόνια μετά τη χειρουργική επέμβαση και μετά από εντατική φυσικοθεραπεία, οι συμμετέχοντες ήταν πια σε θέση να απλώσουν το χέρι τους μπροστά τους και να το ανοίξουν για να πάρουν κάτι ή για να χειριστούν τα αντικείμενα. Η αποκατάσταση του αγκώνα βελτίωσε επίσης την ικανότητά τους να σπρώξουν το αναπηρικό αμαξίδιο και να μεταφερθούν σε κρεβάτι ή αυτοκίνητο. Σε δέκα συμμετέχοντες, οι μεταφορές των νεύρων συνδυάστηκαν με μεταφορές τενόντων, για την πιθανή μεγιστοποίηση του οφέλους. Τα νεύρα και οι τένοντες αποκαθιστούν διαφορετικές κινητικές λειτουργίες. Οι μεταφορές των νεύρων οδήγησαν σε πιο φυσική κίνηση και βελτίωση της λεπτής κινητικότητας στο ένα χέρι, ενώ οι μεταφορές του τένοντα αποκατέστησαν κυρίως τη δύναμη και την ικανότητα ανύψωσης βαρών στο άλλο χέρι.

Φάρμακα-νανοσωματίδια από χρυσό

Τα τελευταία είκοσι χρόνια, η χρήση νανοσωματιδίων στην ιατρική και τη φαρμακολογία αυξάνεται σταθερά. Ωστόσο, η ασφάλεια από την επίδρασή τους στο ανθρώπινο ανοσοποιητικό σύστημα δεν είναι δεδομένη. Για την ακρίβεια παραμένει μια σημαντική πηγή ανησυχίας για τους επιστήμονες. Τώρα, ερευνητές του Πανεπιστημίου της Γενεύης, σε συνεργασία με την Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Σουόνσι στη Βρετανία, πιστεύουν ότι βρήκαν τη λύση χρησιμοποιώντας νανοσωματίδια από ατόφιο χρυσό. Στο επίκεντρο της έρευνάς τους βρίσκονται τα Β-λεμφοκύτταρα, τα κύτταρα του οργανισμού που είναι υπεύθυνα για την παραγωγή των αντισωμάτων (ανοσοσφαιρινών). Ουσιαστικά, πρόκειται για τα «εργοστάσια» παραγωγής στρατιωτών του ανοσοποιητικού συστήματος. Οι ερευνητές από τα δύο πανεπιστήμια διαπίστωσαν ότι η χρήση νανοσωματιδίων χρυσού βελτιώνει την αποτελεσματικότητα των φαρμακευτικών προϊόντων που ενισχύουν τα Β-λεμφοκύτταρα, χωρίς να προκαλούν παρενέργειες.

Η προσέγγιση των ερευνητών είναι ιδιοφυώς απλή: περιβάλλουν φαρμακευτικές ουσίες με μια ασπίδα νανοσωματιδίων χρυσού. Την ίδια τεχνική χρησιμοποιούν και για να καλύψουν Β-λεμφοκύτταρα. Αυτό είναι απαραίτητο για τη δημιουργία εμβολίων από Β-λεμφοκύτταρα, ώστε να μην καταστραφούν κατά τη διαδικασία παρασκευής του εμβολίου. Ο χρυσός είναι ένας εξαιρετικός υποψήφιος για τη νανοϊατρική λόγω των ιδιαίτερων φυσικοχημικών του ιδιοτήτων. Είναι καλά ανεκτός από το ανθρώπινο σώμα, εύκολα ελατός (δηλαδή επεξεργάσιμος), ενώ έχει την ιδιαιτερότητα απορρόφησης του φωτός και στη συνέχεια απελευθέρωσης θερμότητας, μια ιδιότητα που μπορεί να αξιοποιηθεί στην ογκολογία. Σύμφωνα, με τους ερευνητές νανοσωματίδια χρυσού που έχουν εκτεθεί σε μια φωτεινή πηγή, μπορούν στην συνέχεια να απελευθερώσουν θερμότητα, καταστρέφοντας τα καρκινικά κύτταρα. Αν μάλιστα στα νανοσωματίδια χρυσού συνδεθεί και το κατάλληλο φάρμακο η αποτελεσματικότητά τους αυξάνεται σημαντικά.


Enzymes that can transform blood type A to O found in human gut biome

A team of researchers at the University of British Columbia has found two types of enzymes that together, can transform type A blood to type O blood in the human gut biome. In their paper published in the journal Nature Microbiology, the group describes their metagenomic study of bacteria in human feces and what they found. There are four blood types: A, B, AB and O. These types are not compatible for blood transfusions, except for type O, which can be transfused into recipient, making it highly valued. The difference between the blood types is due to sugar molecules known as blood antigens that reside on the surfaces of red blood cells. Those with A-type antigens have A-type blood, those with B-type antigens have B-type blood and those with both antigens have AB-type blood. Type O is different because it does not have any antigens on its surface. An immune response is initiated if blood is found with the wrong type of antigen—since type O red blood cells have none, no immune response is initiated.

Urolithin A: Metabolite could help slow certain aging processes.

Urolithin A, a metabolite of biomolecules found in pomegranates and other fruits, could help slow certain aging processes. EPFL spin-off Amazentis, in conjunction with EPFL and the Swiss Institute of Bioinformatics, has published a paper in the journal Nature Metabolism outlining the results of their clinical trial. It is a fact of life that skeletal muscles begin to lose strength and mass once a person reaches the age of 50. A recent clinical trial involving two EPFL entities—spin-off Amazentis and the Laboratory of Integrative Systems Physiology (LISP) – showed that urolithin A, a compound derived from biomolecules found in fruits such as pomegranates, could slow down this process by improving the functioning of mitochondria—the cells' powerhouses. A joint paper presenting the results of the trial, published today in Nature Metabolism, also demonstrates that ingesting the compound poses no risk to human health. The claim that healthy eating is the key to longer life might seem too convenient—but it is now further backed by scientific evidence.


Βρέθηκαν θεραπείες του Ιπποκράτη στην Αγία Αικατερίνη του Σινά

Κατά τον Μεσαίωνα οι περγαμηνές, που φτιαχνόντουσαν από δέρμα ζώων, ήταν πολύτιμες γι’ αυτό και συνήθιζαν να τις ξαναχρησιμοποιούν σβήνοντας παλιότερα κείμενα και γράφοντας νέα πάνω από αυτά. Αυτά ήταν τα παλίμψηστα. Με την σύγχρονη τεχνική της πολυφασματικής απεικόνισης, ειδικοί επιστήμονες που ερευνούν τα παλίμψηστα της βιβλιοθήκης της Μονής της Αγίας Αικατερίνης στην έρημο του Σινά, ανακάλυψαν σπάνιες συνταγές του Ιπποκράτη.

Ήταν ήδη γνωστό ότι επρόκειτο για ένα εξαιρετικά σημαντικό χειρόγραφο. Η περγαμηνή, που βρέθηκε στην παλαιότερη βιβλιοθήκη του κόσμου, καλά διατηρημένη για περισσότερα από 1.200 χρόνια, χάρη στο ξερό και σταθερό κλίμα της ερήμου του Σινά, περιείχε το πρώτο γνωστό αντίγραφο των Ευαγγελίων στα αραβικά. Παρατηρώντάς τη, ωστόσο, πιο προσεκτικά φαίνεται ότι υπάρχει και κάτι άλλο. Σε μια σελίδα, μόλις που διακρίνεται αχνά πίσω από τις γραμμές το σβησμένο σχέδιο ενός φυτού, ενώ σε άλλες σελίδες μπορεί κανείς να δει «φαντάσματα ελληνικών λέξεων», γράφουν οι Times. Ειδικοί επιστήμονες, που ερευνούν τις περγαμηνές στην βιβλιοθήκη της Αγίας Αικατερίνης του Σινά, χρησιμοποίησαν την τεχνολογία της πολυφασματικής απεικόνισης για να αποκαλύψουν τι κρυβόταν πίσω από το Ευαγγέλιο, το οποίο ήταν γραμμένο πάνω από κάποιο άλλο αρχαίο κείμενο και διαπίστωσαν ότι το λουλούδι προέρχονταν από μια όμορφη απεικόνιση φαρμακευτικών βοτάνων. Στην αρχαία περγαμηνή κάτω από το Ευαγγέλιο που ήταν γραμμένο στα Αραβικά αποκαλύφθηκαν ελληνικές λέξεις και το σκίτσο ενός φυτού.


Radio-wave therapy proves effective against liver cancer cells

A new targeted therapy using non-thermal radio waves has been shown to block the growth of liver cancer cells anywhere in the body without damaging healthy cells, according to a study conducted by scientists at Wake Forest School of Medicine, part of Wake Forest Baptist Health. The study findings are published in the May 31 online edition of the journal EBioMedicine, a Lancet publication. Using animal models, the research team headed by Boris Pasche, M.D., Ph.D., chair of cancer biology and director of the Comprehensive Cancer Center at Wake Forest Baptist, delivered levels of radio frequencies to mice that had been injected with human cancer cells to replicate hepatocellular carcinoma (HCC), the most common type of liver cancer. The radio frequencies were the same as those delivered to patients with HCC in Europe where the device has been approved for use in people. "Our study showed that the radiofrequency delivered was at low and safe levels," Pasche said. "It was actually lower than those generated by holding a cell phone close to the ear."